Winter Solstice / Solsticio de Invierno 2017

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The attached photo of El Popo taken recently from my “home away from home” in Tonantzintla helps remind me that there are still mysteries in this universe worth exploring together.

Amidst all the holiday festivities at this time of year, I’m concerned that a critical celestial event too often gets overlooked.   What pre-dates all of our man-made creations of Christmas, Hanukkah, Kwanzaa and even calendars to mark the beginning of a new year?  The Winter Solstice (https://en.wikipedia.org/wiki/Winter_solstice) dates back to the beginning of our universe.  Today (Thursday, December 21, 2017) is the shortest day and longest night of the year for those of us living in the northern hemisphere.

I’m both humbled and comforted by the fact that our earth’s elliptical orbit has this one precious moment when the sun literally “stands still.”  Maybe it was my experience growing up in North Dakota that helped me appreciate the longest, darkest and often coldest night because it also signaled a subtle and hopeful shift towards longer days, more sunshine and warmth.

Now that I’m living in Mexico for this one-year Peace Corps Response assignment, I thought about hosting a “Bright Ideas” Winter Solstice gathering for all of my new Mexican friends, families and INAOE (http://www.inaoep.mx) colleagues.  The logistics of hosting a social gathering in a strange place with a Spanish language that I’m still not very fluent with, however, helped me decide that this bi-lingual email message and PUEBLOG post (https://pueblog.me) was a brighter idea.

I mostly want to thank all of my friends, families and colleagues in both the United States and Mexico for helping me get to this moment in time.  I feel extremely lucky and grateful to be on this cross-cultural adventure right now.  I also look forward to sharing more bright ideas with all of you, hopefully in person, as our orbit around the sun continues.

I’m pleased to announce that a delegation of 5 of us from INAOE will be traveling to Arizona (and Texas) on a micro-grid research trip right before the Spring/Vernal Equinox (Tuesday, March 20, 2018).  I also hope to celebrate my 71st birthday right before the Summer Solstice (Thursday, June 21, 2018).  Stay tuned for more to come!

Solsticio de invierno 2017 

En medio de todas las festividades de vacaciones en esta época del año, me preocupa que un evento celestial crítico con demasiada frecuencia se pasa por alto.  ¿Qué es anterior a todas nuestras creaciones hechas por el hombre de Navidad, Hanukkah, Kwanzaa e incluso calendarios para marcar el comienzo de un nuevo año?  El Solsticio de Invierno (https://en.wikipedia.org/wiki/Winter_solstice) se remonta al comienzo de nuestro universo. Hoy (jueves, 21 de diciembre de 2017) es el día más corto y la noche más larga del año para aquellos de nosotros que vivimos en el hemisferio norte.

Me siento humilde y reconfortado por el hecho de que la órbita elíptica de nuestra tierra tiene este precioso momento cuando el sol literalmente “se detiene”.  Tal vez fue mi experiencia crecer en Dakota del Norte lo que me ayudó a apreciar el más largo, más oscuro y con frecuencia más frío noche porque también marcó un cambio sutil y esperanzador hacia días más largos, más sol y calor.

Ahora que vivo en México para este año de misión de Peace Corps Response, pensé en organizar una reunión de “Ideas Brillante” para todos mis nuevos amigos mexicanos, familias y colegas de INAOE (http://www.inaoep.mx).  La logística de organizar una reunión social en un lugar extraño con un idioma español con el que todavía no hablo con fluidez, sin embargo, me ayudó a decidir que este mensaje de correo electrónico bilingüe y publicación de PUEBLOG (https://pueblog.me) era una idea más brillante.

Principalmente quiero agradecer a todos mis amigos, familiares y colegas tanto en los Estados Unidos como en México por ayudarme a llegar a este momento a tiempo.  Me siento extremadamente afortunado y agradecido de estar en esta aventura intercultural en este momento.  También espero compartir más ideas brillantes con todos ustedes, con suerte en persona, a medida que nuestra órbita alrededor del sol continúa.

Me complace anunciar que una delegación de cinco de nosotros de INAOE viajaremos a Arizona (y Texas) en un viaje de investigación de microrred justo antes de Spring/Vernal Equinox (martes, 20 de marzo de 2018).  También espero celebrar mi cumpleaños número 71 justo antes el solsticio de verano (jueves, 21 de junio de 2018).  ¡Estén atentos para más por venir!

La foto adjunta de El Popo tomada recientemente de mi “hogar lejos del hogar” en Tonantzintla me ayuda a recordar que aún hay muchos misterios en este universo que vale la pena explorar juntos.

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