COEPES Presentación

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Thanks to Beatriz Charles Hernández, Peace Corps Mexico’s Technology Transfer Coordinator, for inviting both Orrin Luc and me to present at this Comisión Estatal Paneación de la Educación Superior (COEPES) conference in Querétaro on June 30, 2018.

The focus – “Primer Diplomado Internacional en Gestión de la Sustentabilidad para instructiones de Educación Superior” (or First International Diploma in Management of Sustainability for Instruction in Higher Education).

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This was my first real experience presenting to a large group in Spanish, so I did have to read most of the following script with the #s relating to my Power Point slides.
  1. Hola! Gracias a Orrin por esa presentación y a Beatriz por invitarme a presentar hoy.  Lamento que mi capacidad para hablar en español no sea muy buena, así que necesito leer la mayor parte de mi presentación.  Entiendo que ustedes, los miembros de COEPES, están interesados en escuchar ejemplos de prácticas de sustentabilidad que podrían implementar en sus universidades de Querétaro.  Quiero compartir 3 experiencias de trabajo relacionadas que fueron todas “Laboratorios vivos para la sustentabilidad.”   Básicamente, creo que todos estamos participando en un experimento científico global para ver si podemos sobrevivir.  No basta con leer o hablar de sustentabilidad.  El verdadero desafío es transformar nuestros edificios, nuestros comportamientos y nuestras fronteras.  Hoy, también estoy llevando a cabo un experimento para ver si puedo sobrevivir dando esta presentación en español, así que por favor perdone mi discapacidad verbal.
  2. Entonces, ¿quién soy yo, y por qué deberías escuchar lo que tengo que decir en español o en inglés? Crecí en una pequeña comunidad agrícola de Dakota del Norte, muy cerca de la frontera canadiense.  La guerra de Vietnam y el embargo inicial de petróleo en el Medio Oriente me causaron una fuerte impresión a mí y a mi futuro.  Pueden ver que tengo bastante educación y experiencia en el campo de la energía, la mayor parte en Tucson, Arizona.  Puede que sea un poco mayor que la mayoría de ustedes en esta sala, y me retiré hace varios años.  Dados los recientes cambios políticos, sin embargo, quería dedicar mi tiempo a hacer algo más constructivo con nuestros vecinos mexicanos.
  3. He aquí un breve resumen de lo que quiero compartir con ustedes hoy. Tres experiencias de trabajo separadas durante los últimos 27 años me enseñaron algunas cosas que espero que también les puedan ayudar en sus universidades.  Trabajé como gerente de energía en el Distrito Escolar Unificado de Tucson durante 15 años; en un puesto similar en la Ciudad de Tucson durante 8 años; y más recientemente, como Especialista en Mercados de Energía a INAOE en Puebla, México.  También quiero hacer tiempo al final para una discusión más profunda con todos ustedes.
  4. Quiero darle de contexto geográfico a los 3 lugares de los que voy a hablar – Tucson, Arizona; Lubbock, Texas; y Puebla, México son el “Triángulo de la Frontera” en el que estoy trabajando ahora mismo.
  5. También quiero empezar haciéndole tres preguntas críticas: ¿Cuánto paga su universidad cada año por utilidades (por ejemplo, electricidad, gas natural, agua y residuos sólidos)?
  6. La segunda pregunta es: ¿Quién es responsable de pagar esas cuentas mensuales y presupuestar cada año?
  7. Y finalmente: ¿Qué políticas se tienen para reducir el costo de utilidades y incrementar el uso de recursos renovables? Aprendí de la manera difícil que el dinero limitado de la organización debe estar alineado con las políticas aprobadas para lograr cualquier cosa. 
  8. Así que ahora puedo decirles cómo las respuestas a esas 3 preguntas me ayudaron a crear mucha más sustentabilidad en el Distrito Escolar Unificado de Tucson.
  • TUSD es el distrito escolar más grande y antiguo de Arizona.
  • Incluía 107 escuelas (K-12), alrededor de 60,000 estudiantes y 6,000 empleados.
  • Cuesta $12 millones de dólares por año para utilidades (Utilizo dólares de EE.UU. en toda esta presentación, por lo que se puede multiplicar por 20 para estimar los pesos mexicanos).
  • Un general militar retirado fue contratado recientemente para manejar las operaciones, así que pronto descubrí quién era responsable del presupuesto de utilidades, y
  • Me contrataron con la condición de que pudiera ahorrar lo suficiente para cubrir mi salario.
  • 9.  Sabía por mi jefe cuánto pagaba el distrito escolar cada año por utilidades, pero
  • Mi primera gran tarea fue averiguar cuánto pagaba cada escuela. Eso implicó mucha investigación para encontrar las facturas mensuales de cada escuela y para localizar cada medidor de servicios públicos en el distrito escolar.  Toda esa información estaba, básicamente, “fuera de la vista y de la mente” para casi todo el mundo allí, como probablemente lo está para la mayoría de ustedes en sus universidades.  El punto es que “sólo puedes manejar lo que puedes medir.”
  • Iniciamos el “Programa de Sencibilización de Eficiencia de Recursos” (REAP) para dar a conocer nuestro progreso.
  • Incluso adopté un disfraz de mascota “Reapin’ Roadrunner” para llamar la atención de todos. REAP es un mejor acrónimo en inglés porque enfatiza los beneficios para todos los que participaron.
  • Los estudiantes fueron especialmente efectivos en enseñar a los adultos cómo apagar las luces y las computadoras cuando no estaban siendo usadas.
  • También convencimos a la Junta Escolar para que adoptara una política que recompensara a las escuelas que demostraran ahorros con dividendos financieros, basados en los ahorros anuales del distrito.
  1. ¿Cuáles fueron los resultados de REAP?
  • Ahorramos más de $3.5 millones de dólares y
  • Recaudamos más de $1.5 millones de dólares de fondos externos para proyectos de sostenibilidad relacionados.
  • También pagamos más de $350,000 a escuelas que demostraron conservación de energía y agua.
  • Con la ayuda de nuestra compañía eléctrica local, completamos un Programa de Escuelas Solares para enseñar tanto a los estudiantes como a los profesores sobre energía renovable con sistemas solares instalados en sus propias escuelas.

Este es un ejemplo de un “laboratorio viviente para la sustentabilidad” que sigue funcionando en las escuelas de Tucson.

  1. Mi segundo ejemplo de un “laboratorio viviente” se basa en mi trabajo como gerente de energía para la ciudad de Tucson. Aquí hay un poco de información de fondo:
  • Tucson es la ciudad más antigua de Arizona, y muy cerca de la frontera con Sonora. Originalmente éramos parte de México antes de la Compra de Louisiana.  Un buen amigo mío es parte de una familia que ha vivido en Tucson durante muchas generaciones, así que a menudo dice “Yo no crucé la frontera, la frontera me cruzó”.
  • Tucson tiene cerca de 1 millón de personas en el área metropolitana.
  • Cuando trabajé allí, la ciudad pagó cerca de $30 millones de dólares por energía (electricidad y gas natural).
  • El anterior gerente de energía de la ciudad y yo solicitamos bonos de energía de bajo interés. Cuando lo ascendieron, solicité su trabajo y heredé la oportunidad de implementar un proyecto solar a gran escala.
  • Mi nuevo jefe fuera un antiguo empresario que me ayudó a vender la idea de una gran inversión en instalaciones solares en edificios de la ciudad que tuvieron un retorno de la inversión de 9 años.
  1. No te aburriré con todos los detalles, pero puedo mostrarte algunas fotos de los resultados. Esta es una vista aérea del centro de Tucson con una instalación solar de 1 megavatio en el Centro de Convenciones de Tucson.  Verás esto de nuevo desde otra perspectiva en mi tercer ejemplo.
  2. Y esta es otra vista aérea del edificio donde trabajé con otra instalación solar de 1 megavatio en marcha. El centro de llamadas de emergencia 911 para la ciudad de Tucson y el condado de Pima también estaba ubicado en este edificio.  Como un sistema solar conectado a la red en ese momento, sin embargo, la energía solar no estaba disponible para el centro 911 si la red se caía.  Esa fue mi primera experiencia en aprender el valor de una microred de la que hablaré más en un minuto.
  3. ¿Cuáles fueron los resultados de este trabajo en la Ciudad de Tucson?
  • Establecimos una empresa municipal de energía solar que sigue funcionando hoy en día.
  • Completamos la Iniciativa Solar de Tucson que financió a los coordinadores solares de la ciudad y del condado durante 4 años.
  • Instalamos 3.5 megavatios de sistemas solares fotovoltaicos en las instalaciones de la ciudad; y
  • Tomamos prestados $18.4 millones de dólares que están generando $9 millones en ingresos netos para la Ciudad durante los 25 años de vida de los sistemas solares.

¡Es un “laboratorio viviente” con beneficios financieros reales!

  1. Ahora mi tercer y último ejemplo de un “laboratorio viviente para la sustentabilidad” aquí mismo en México.  Actualmente soy Voluntario de Respuesta del Cuerpo de Paz trabajando con un equipo de científicos de investigación en computación en el Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica o INAOE en Puebla.  En realidad estamos ubicados en el suburbio de Tonantzintla que es también donde vivo con una hermosa familia mexicana.  Nuestro actual proyecto CEMIE-Eólico se centra en 4 áreas principales de investigación:
  • Diagnóstico de problemas internos del sistema en parques eólicos;
  • Previsión de los precios de la energía eólica y energética con 24 horas de antelación;
  • Reducir el riesgo de participar en el nuevo mercado energético de México; y
  • Controles inteligentes de una micro-red.

Algunos de ustedes se preguntarán: “¿Qué es una micro-red?”

I’m going to switch to English for this demonstration just because you can still see what I’m showing you, even if you don’t understand all of my words.  It will also be a pleasant break for all of us.

  1. Here’s my example of a mobile microgrid that can help explain what is involved, regardless of size.
  • This microgrid can create electricity from 2 different renewable energy sources – the sun through this solar panel, and this hand crank which operates similar to a wind turbine.
  • This microgrid has a battery to store electrical energy.
  • This microgrid has an inverter to convert direct current (DC) into alternating current (AC) that is more common in the electrical grid.
  • This microgrid can perform any number of functions, like operating a flashlight, a flood light or charging my cell phone.
  • Finally, if there is not enough renewable solar, wind or human energy to keep the battery charged, this microgrid can reconnect to the larger electric grid. A larger microgrid has that same option to connect or island and often has a back-up diesel generator.

        And now back to my mangled Spanish.

  1. Tengo la suerte de trabajar con un excelente equipo de investigación en el INAOE. El Dr. Enrique Sucar es nuestro líder de equipo y fue nombrado como el mejor científico de México en 2016.  También contamos con dos investigadores del Instituto Nacional de Energía Eléctrica Limpia (INEEL) en Cuernavaca y dos estudiantes de maestría del INAOE.  Un otro investigador científico del CICESE en Tepic, Nayarit, incluso se unió a nosotros a través de Skype para esta foto.
  2. Uno de los momentos culminantes para mí fue este mes de marzo con un viaje de investigación a Texas y Arizona. El Instituto Nacional del Viento (NWI) de la Universidad Tecnológica de Texas tiene mucho potencial para colaborar con nosotros en el futuro, ya que también están involucrados en la construcción de una micro-red a escala de utilidad en una base aérea clausurada en las afueras de Lubbock, Texas.
  3. Pasamos un tiempo valioso con varios administradores, profesores y estudiantes de postgrado en TTU, que se ha convertido en un programa piloto de intercambio de profesores y estudiantes con INAOE este verano.
  4. Durante nuestra visita a la Universidad de Arizona, tuve la oportunidad de mostrar a nuestro equipo de INAOE que la misma instalación solar del Centro de Convenciones de Tucson desde una perspectiva mucho más cercana. Incluso tiene el potencial de convertirse en una micro-red.
  5. La mejor parte de nuestra visita a Tucson, Arizona fue el intercambio cultural entre mis amigos de ambos lados de la frontera. Estar con la gente en sus casas y compartir las comidas juntos me da mucha esperanza de que los políticos no son los únicos que pueden dar forma a las relaciones internacionales.
  6. Quiero dejarles con una idea tangible de nuestro ejemplo del INAOE que puede abrir una puerta similar al mundo en sus universidades.
  • Una de nuestras reuniones en la Universidad de Arizona fue con el personal del Consorcio de Colaboración de Educación Superior de América del Norte (CONAHEC).
  • Su misión es apoyar más intercambios académicos, especialmente entre México, Estados Unidos y Canadá, y también tienen miembros afiliados en todo el mundo.
  • Recomiendo mirar su sitio web y ver la extensa lista de miembros que ahora incluye tanto a INAOE como a TTU.
  • Estamos probando nuestro primer intercambio de profesores y estudiantes este verano y actualmente estamos presentando propuestas de financiación conjunta que podrían ayudarnos a colaborar en proyectos de investigación para el futuro.
  1. Gracias por su paciencia con mi torpe lectura en español. Ahora Beatriz, Orrin y yo queremos saber más de ti.  Mientras vuelven al escenario, quiero que lo consideres:
  • ¿Cuáles son sus conclusiones, comentarios y preguntas?
  • Lo más importante, ¿qué puedes solicitar en tu universidad?
  • Puede que tenga que responder con algo de inglés, pero supongo que todos ustedes entendiendo en inglés es mejor que yo hablando en español.
  1. También estoy incluyendo la información de contacto de los 3 en esta última diapositiva.  Gracias por su tiempo y atención. Dense una mano como un gran público!  También quiero dar este “Premio de agradecimiento” al Ing. Luis Leon Heath Monicada por invitarnos a participar en esta conferencia de COEPES.

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