Peace Corps Regional Director’s Visit to INAOE

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Thomas Garcia and I on either side of Greg Huger, Peace Corps Regional Director, with George Like and the PCMX staff

Meeting Presentation

(18Sept2018), 4:35-4:45 pm

Good afternoon everyone, and thanks for this opportunity to talk about my experience as a Peace Corps Response Volunteer at INAOE.  I especially want to thank our special guests who have come so far.  Because I’m in the energy business, I’d like to give a “Thanks-A-Watt” Award to both Greg & George.  That may not translate as clearly in Spanish, but I hope these energy-efficient LED light bulbs can help you both implement many “bright ideas” while you are responsible for this region of Peace Corps.

Greg and I barely missed meeting each other 50 years ago on a Peace Corps assignment in the Ivory Coast of Africa.  I understand that you served there from 1968-1970, and I imagine that experience helped launch your very successful international career.  In 1969 I was also accepted for a Peace Corps assignment in the Ivory Coast, but my draft board in North Dakota, had the power to draft me into the U.S. Army during the Vietnam War.

I later completed a Masters in Business Administration (MBA) degree with a specialization in energy management.  After working over 30 years in the energy field, primarily in Tucson, Arizona, I retired in 2014.  I was especially attracted to this “Energy Market Specialist – Microgrids” job description at INAOE because it fit my background and offered a rare “do-over” opportunity to build some positive bridges between the US and Mexico.

Based on this year in Mexico and working on this energy research project at INAOE, I can honestly say that I couldn’t have designed a better place to serve in Mexico, a better team of colleagues to work with or a better family to live with.  You’ll hear more about the Huepa Family later.  Here are just a few highlights of my last year at INAOE:

  • Working with a very talented research team of computer scientists from both INAOE & the National Institute for Electricity and Clean Energy (NEEL),
  • Facilitating a weekly “INAOE Talks” English Conversation Club with help from Luci,
  • Coordinating a US Research trip in March 2018 to the National Wind Institute (NWI) at Texas Tech University (TTU) in Lubbock, Texas and to the Tech Park at the University of Arizona (UA) in Tucson, Arizona.
  • Recruiting INAOE & TTU to join the Consortium for North American Higher Education Collaboration (CONAHEC), thanks to help from Drs. Baez, Sanchez and Altamirano.
  • Completing a pilot faculty and student exchange with TTU this summer, and
  • Contributing to 4 future funding proposals that involve collaborating with US partners.

I have since extended my PCR assignment for another 6 months to help these international research exchanges continue beyond my short service in Mexico.

Our team recently participated in the BioBiz México Workshop and Green Expo at the World Trade Center in Mexico City, so I can share the banner and a brochure from our presentation.  Drs. Sucar, Morales and Ibargüengoytia are all at a CEMIE-Redes workshop in Cuernavaca today, so I’m grateful to have Mtria. Alma Rios Flores join us.  She has graciously shared her office with me, so she may have some additional comments about our time together.

Do any of you have other questions or comments?

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Greg Huger and I are “kindred spirits” who missed serving together in Peace Corps Ivory Coast (1969), but finally connected in Peace Corps México during his visit to INAOE (Sept. 18, 2018).  It’s a small world!

Presentación de la reunión

(18Sep2018), 4:35-4:45 pm

Buenas tardes a todos, y gracias por esta oportunidad de hablar sobre mi experiencia como Voluntario de Respuesta del Cuerpo de Paz en INAOE.  Quiero agradecer especialmente a nuestros invitados especiales que han venido hasta aquí.  Debido a que estoy en el negocio de la energía, me gustaría dar un premio “Thanks-A-Watt” tanto a Greg como a George.  Puede que eso no se traduzca tan claramente en español, pero espero que estos focos LED de bajo consumo puedan ayudarles a ambos a implementar muchas “ideas brillantes” mientras son responsables de esta región de los Cuerpos de Paz.

Greg y yo apenas nos perdimos la oportunidad de conocernos hace 50 años en una misión del Cuerpo de Paz en la Costa de Marfil de África.  Entiendo que usted sirvió allí de 1968 a 1970, e imagino que esa experiencia le ayudó a lanzar su exitosa carrera internacional.  En 1969 también fui aceptado para un puesto en el Cuerpo de Paz en Costa de Marfil, pero mi junta de reclutamiento en Langdon, Dakota del Norte, tenía el poder de reclutarme en el Ejército de los Estados Unidos durante la Guerra de Vietnam.

Más tarde completé una Maestría en Administración de Empresas (MBA) con especialización en administración de energía.  Después de trabajar más de 30 años en el campo de la energía, principalmente en Tucson, Arizona, me jubilé en 2014.  Me atrajo especialmente la descripción de trabajo de este “Especialista en el mercado de la energía – Microgrids” en el INAOE porque se ajustaba a mis antecedentes y ofrecía una rara oportunidad de “rehacer” la construcción de algunos puentes positivos entre los EE.UU. y México.

Basado en este año en México y trabajando en este proyecto de investigación energética en el INAOE, puedo decir honestamente que no podría haber diseñado un mejor lugar para servir en México, un mejor equipo de colegas con los que trabajar o una mejor familia con la que vivir.  Oirás más sobre la familia Huepa más tarde.  Aquí están algunos de los aspectos más destacados de mi último año en el INAOE:

  • Trabajando con un equipo de investigación muy talentoso de científicos informáticos del INAOE y del Instituto Nacional de Electricidad y Energía Limpia (NEEL),
  • Facilitación de un Club de Conversación en Inglés “INAOE Talks” semanal con la ayuda de Luci,
  • Coordinar un viaje de investigación de EE.UU. en marzo de 2018 al Instituto Nacional del Viento (NWI) de la Universidad Tecnológica de Texas (TTU) en Lubbock, Texas y al Parque Tecnológico de la Universidad de Arizona (UA) en Tucson, Arizona.
  • Reclutar al INAOE y a la TTU para que se unan al Consorcio para la Colaboración en Educación Superior en América del Norte (CONAHEC), gracias a la ayuda de los doctores Báez, Sánchez y Altamirano.
  • Completar un intercambio piloto de profesores y estudiantes con TTU este verano, y
  • Contribuir a 4 futuras propuestas de financimiento que impliquen la colaboración con socios estadounidenses.

Desde entonces he extendido mi asignación de PCR por otros 6 meses para ayudar a que estos intercambios internacionales de investigación continúen más allá de mi breve servicio en México.

Nuestro equipo participó recientemente en el Taller de BioBiz México y en la Exposición Verde en el World Trade Center de la Ciudad de México, para que pueda compartir el banner y un folleto de nuestra presentación.  Los doctores Sucar, Morales e Ibargüengoytia están hoy en un taller de CEMIE-Redes en Cuernavaca, así que estoy agradecido de tener a Mtria. Alma Ríos Flores se une a nosotros.  Ella ha tenido la amabilidad de compartir su oficina conmigo, así que puede tener algunos comentarios adicionales sobre nuestro tiempo juntos.

¿Alguno de ustedes tiene otras preguntas o comentarios?

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